Ottava settimana: quando l’embrione diventa feto

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8 settmana quando l'embrione diventa feto

Dall’ovulo all’embrione: i cambiamenti della gravidanza

Dalla fecondazione al parto, nel giro di circa 40 settimane, il corpo della donna subisce una vera e propria rivoluzione! Nel suo corpo accadono cambiamenti impressionanti, che vengono convenzionalmente suddivisi in periodi o fasi.

Si parte dall’ovulo fecondato, ovvero lo zigote, che dopo varie suddivisioni cellulari e l’insediamento nella parete uterina, dà vita all’embrione, cioè il primissimo stadio dello sviluppo di un nuovo organismo.

L’ottava settimana: spartiacque tra embrione e feto

Con l’embrione si è ancora in una fase primordiale, in cui comincia a funzionare una rudimentale circolazione sanguigna, con le prime contrazioni del cuore (dopo circa 23 giorni dalla fecondazione), in cui si formano i primi neuroni e il sistema neurologico, e in cui il cervello e il midollo spinale sono ad uno stadio preliminare di formazione. Un primo abbozzo di corteccia cerebrale (la materia grigia che avvolge il cervello) si delinea intorno alla 6^ settimana.

Gravidanza: cosa accade l’ottava settimana

È solo dopo 8 settimane di gestazione che si ha lo spartiacque tra embrione e feto. In questa fase, infatti, l’embrione presenta gli abbozzi di tutti gli organi e gli arti e può essere quindi denominato feto. Tra il secondo e il quindi mese la formazione dei neuroni giunge al massimo livello (per poi arrivare al suo completamento definitivo dopo la nascita); le sinapsi, che rendono possibili le connessioni tra le cellule cerebrali, si formano intorno alla 10^ settimana.

Dall’8^ settimana compaiono anche movimenti riflessi e il piccolo corpicino si muove, si agita e si stiracchia. La completezza di tutte le funzionalità, però, si ha solo nelle settimane successive. In particolare è intorno alla 21^ settimana che i polmoni iniziano a funzionare in maniera completa e che quindi, un bimbo prematuro ha il 25% di probabilità di sopravvivere con l’aiuto dei macchinari per la respirazione artificiale. Prima di tale data, per un bimbo prematuro, non si hanno possibilità di sopravvivenza.

Questo è, a grandi linee, quello che accade a livello fisico e scientifico dopo la fecondazione. Definire quando è lecito iniziare a parlare di una nuova vita è una questione estremamente delicata che entra nella sfera dell’etica e su cui ognuno può avere le opinioni che crede più opportune.

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Gravidanza · Le 40 settimane

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